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Olivo

L'Ambiente > Flora F-O

Famiglia botanica Specie Autore Altezza Foglie
OLEACEAE Olea europea Fino a 20 metri Sempreverdi, lanceolate

Foglie: ellittiche, lanceolate persistenti, opposte, coriacee, di colore verde glauco, glabre superiormente. Pi¨ chiare e coperte di un tomento argenteo inferiormente: adattamenti contro caldo, ariditÓ e forte luminositÓ tipico degli ambienti mediterranei.

Frutti: drupa oleosa verde prima e poi nera a maturitÓ. L' olivo deriva dalla selezione effettuata anticamente in Siria sull' oleastro (Olea europea ssp. Oleaster) che ne costituiva la forma selvatica. Veniva conservato in salamoia e fin dalla antichitÓ era importante coltura oleifera mediterranea.

Portamento: ha tronco irregolare, contorto e cariato in esemplari vecchi, Ŕ pianta longeva e imponente negli esemplari secolari, ha rami assurgenti e rametti angolosi, a volte spinosi nelle forme selvatiche.

Corteccia: grigia, spesso coperta di licheni.

Legno: durissimo, pesante, adatto alla perfetta levigatura, viene impiegato in ebanisteria, tornio, intarsio e per pavimentazioni di pregio.

Origine: Asia minore.

Habitat: diffuso lungo le coste del Mediterraneo lo si trova anche nella zona dei laghi, su pendici e in posizioni riparate, teme il gelo. E' molto bello e decorativo nei giardini.

Fiori: bianchi e poco appariscenti, sono disposti in pannocchie all'ascella delle foglie; sbocciano da aprile a giugno.

Note: l'olio che viene estratto ha uso alimentare e medicinale. L'olivo venne introdotto in Italia nel primo millennio A.C dalla Grecia, presso cui era pianta sacra alla dea Minerva. I Romani lo diffusero in tutti i paesi affacciati sul Mediterraneo. Nella religione cristiana, il ramo d' ulivo Ŕ simbolo di pace e fratellanza.

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